Compañía del Cargadero de Mineral – Puerto de Aguilas

Publicada el: 14 / Mar / 2012

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El Puerto de Aguilas fue concedido por R.D. de 21 de marzo de 1879  a Luís Figuera  Silvela, representante en España de la “Sociedad de Plomos Argentiferos de Almagro y Almagrera” quien  transfirió  la concesión a la Compañía del Puerto de Aguilas. Dicha sociedad  se constituyó en Madrid, en la notaria de José García Lastra el 30 de julio de 1879 (Gaceta de Madrid, 13.09.1879), en un acto en el que comparecieron  Luís Figuera Silvela y Francisco de la Iglesia Auret.  Fundan y forman la “Compañía del Puerto de Aguilas”, siendo nombrado Vicepresidente Francisco de la Iglesia.

El 19 de Julio de 1881, se constituye en Paris la “Compagnie d´Aguilas, Sociedad Minera Anónima”  con un capital de 30 millones de francos, reducido posteriormente a 15 millones, con intervención de los hermanos Rothschild (Rothschild et Fréres)  que amplían un crédito en obligaciones de la citada compañía. Siendo en 1886, su representante en España,  Francisco de la Iglesia.

El inicio de la actividad de esta sociedad, se centró en concentrar a las empresas mineras de Almagrera y Herrerias, tomando a su cargo  del Desagüe de Almagrera, administrado hasta enmtonces por la sociedad francesa afincada en Cuevas, la Unión  Desaguadora, estableciendo un contrato mediante el que se ampararian los derechos de la primitiva  sociedad  “Compañía Minera de la Provincia de Almería”, seguido del establecimiento del llamado “Desagüe del Francés” ( E. Fernández Bolea, 2012). Paralelemante mejoró los caminos de las zonas mineras

Por una Ley Especial de 2 de abril de 1880, se autorizó al Gobierno para otorgar a la “Compañía del Puerto de  Aguilas”, sin subvención del Estado y de acuerdo con el proyecto que se apruebe en su día, la concesión de un ferrocarril de vía estrecha que partiendo de Aguilas se bifurque en Puerto de Grima en dos ramales, uno a Sierra Almagrera y otro a Lorca. Declarando de utilidad publica y dando el plazo de tres meses para presentar el proyecto, una vez aprobado este, los trabajos deberían iniciarse antes de los seis meses y concluir la línea  en los siguientes dos años La concesión se otorgó por 99 años (Gaceta de Madrid, 03.04.1880).

Muelle

Muelle del embarcadero del Hornillo, Fondo asociacion El Labradorcico

En cuyo caso la “Compañía del Puerto de Aguilas”  a través de su vicepresidente, aceptó el pliego de condiciones particulares de la concesión aprobado por la R.O. del 6 de febrero de 1882. Siendo firme la concesión  por la R.O. de 3 de marzo de 1882 (Gaceta de Madrid, 16.03.1882), no sin antes recibir como fianza 101.686 pesetas depositadas en la Caja General de Depósitos , que representa el 3 % del valor de las obras consignadas en el presupuesto que ascendía a 3.389.533,33 pesetas. La Real Orden de 19 de marzo de 1885, amplió en dos años el plazo de construcción, fijado en las condiciones particulares de la concesión, aprobadas en la R.O. de 6 de febrero de 1882.

La compañía del Puerto de Aguilas, se constituyó con un capital de 400.000 pesetas representadas en 1.600 acciones de 250 pts, y seguidamente el capital fue elevado a  4.000.000 pts en 8.000 acciones de 500 pts, liberadas canjeando 1.600 acciones primitivas a razón de dos por cada una de la nueva emisión. En la Revista Minera (tomo 38 año 1887, mes de octubre) se detalla e objeto de la nueva sociedad:

a)    Explotación del puerto de Aguilas, concedido a Luis Figuera Silvela por R.D. de 21 de marzo de 1879

b)    Construcción del Ferrocarril de Vía Estrecha de Aguilas al Puerto de Grima, con ramales a Sierra Almagrera y a Lorca , concedido por R.O. de 3 de marzo de 1882

c)     Explotación del Ferrocarril de Mazarrón al Puerto de Mazarrón, concedido a la Compañía del Puerto de Aguilas el 15 de julio de 1884

d)    Construcción del ramal de Jaroso a La Garrucha por Herreria de Cuevas y Palomares, para cuya concesión está autorizado el Gobierno por Ley del 20 de junio de 1883, siendo inaugurada por la Compañía de Aguilas,  en 1885

e)    Cualquier otra empresa útil de Obras Públicas, minera o industrial.

Sin embargo los negocios dee la Compañía de Aguilas, sufrieron un cambio a partir de 1886,liquidando la mayor parte de sus inversiones mineras e industriales. Paralizando su actividad en el Desagüe de Almagrera, llegando a provocar la paralización conjunta de muchas explotaciones mineras (E. Fernandez Bolea 2012, pág 181/183). L a sociedad no abía repartido dividendos desde 1884

En la Junta General celebrada  el 4 de diciembre de 1888, la Compañía de Aguilas, decidió reducir el capital de 30.000.000 a 15.000.000 , emitiendo una accion nueva por cada dos de las antiguas (Revista Minera, tomo 40, año 1889, pág 5). Y, en la celebrada el 3 de abril de 1889, acordó formar  una sociedad  denominada “Unión Minero Industrial” (UMI). Constituida el 22 de junio de 1889  ante el notario de Madrid, José García Lastra. Se nombró presidente de la UMI a Francisco de Laiglesia.

Dicha sociedad se destinaría a la construcción y explotación del ferrocarril de Aguilas al puerto de Aguilas, con ramales a Sierra Almagrera y Lorca. La Compañía del Puerto de Aguilas, al constituirse la UMI aportó la concesión de este ferrocarril, siendo autorizada la transferencia en la R.O. del 5 de febrero de 1890 (Gaceta de Madrid, 01.03.1890). Igualmente se encargó del ferrocarril de Mazarrón al Puerto de Mazarrón (Ver, Ferrocarril de Mazarrón al puerto de Mazarrón).

Tuvo notable intervención en los asuntos de la sociedad, lo tratado en la Junta General Ordinaria celebrada el 30 de abril de 1894, en la que están representados:

Accionista Acciones representadas
Roberto Roberts –Presidente de la sociedad 25
Eduardo Argentí Sulse 25
Elena Pattison Higgin, representada por Eduardo Argentí Sulse 7.800
Ignacio Aranaz 25
Baldomero Bertodano López, representado por Ignacio Aranaz 25
Luis Vela 25
Carlos Edmundo de Bertodano, representado por Luis Vela 25
José Luis Díaz del Castillo 25
Edward George Rose, representado por José Luis Díaz del Castillo 25
Total acciones 8.000

En cuyo caso, Eduardo Agustí Sulse en nombre de la Compañía de Aguilas, solicitó del notario de Madrid Francisco Seco de Cacéres,  la intervención notarial en la que se reducían el número de consejeros a seis, tres en Londres y tres en España, y se modificaban los estatutos. Emitiendo obligaciones hipotecarias quedando expuesto todo lo tratado y convenido en la Gaceta de Madrid del 24 de julio de 1894. La Compañía de Aguilas, según se manifiesta en la memoria de su Junta General celebrada en 1897, mejoró su pasivo entre 1893 y 1896 en casi 1/3 del valor del capital en acciones, presentando, en 1895 unas ganancias netas de 3.026,88 pts, sobre unos beneficios de explotación de 1.486.070,46 pts y en 1896 de 7.360,91 Pts sobre unos beneficios de explotación de 1.332.670,48 pts (RIVF, 25.04.1897)

Por la Gaceta de Madrid  del 19 de junio de 1897, conocemos la autorización al Ministerio de Fomento para anular la concesión  del Ferrocarril de vía estrecha, que partiendo de Aguilas se bifurca en el Puerto de Grima en dos ramales, uno a Sierra Almagrera y otro a Lorca. Devolviendo la fianza constituida. Igualmente se contempló idéntica actuación respecto del Ferrocarril de  Mazarrón al Puerto de Mazarrón, al termino de las obras, si estas estuvieran concluidas de acuerdo con las condiciones del pliego de la concesión.

En 1897 se llegó a un beneficio de 1.604.606,58 francos, empleando sus beneficios liquidos en atender sus amortizaciones, empleando ese año hasta 600.000 francoa a ello, reembolsando el crédito de la Compañía de Escombreras Bleyberg, que ascendía a 3.000.000 de francos, emitiendo 30.000 obligaciones hipotecarias de 100 francos al 4 % de interés, reembolsables en 20 años. El ingeniero director Rafael Homedes, presentó el siguiente balance comparativos de los años 1896 y 1897:

ACTIVO año  1896 año 1897 PASIVO año 1896 año 1897
Propiedades mineras 31.000.000,00 31.000.000,00 capital 15.000.000,00 15.000.000,00
Fundiciones e inmuebles 922.500,00 922.500,00 obligaciones 5.123.500,00 3.953.500,00
Material 150.283,66 102.068,83 Escombreras Bleyberg 3.585.557,26 3.000.000,00
Mercancias, minerales 110.615,05 167.378,62 acreedores, efectos 6.190.263,16 3.954.945,81
Valores mineros 2.350.000,00 2.350.000,00 cuentas de orden 84.428,37 77.836,87
Caja y deudores 1.866.372,47 1.457.881,00 reservas 126.793,19 126.793,19
amortizacion 6,291.868,29 7.890.318,30
ganacias y pérdidas 7.360,91 14.431,28
Total activo 36.409.771,18 35.999.828,45 Total Pasivo 36.409.771,18 35.999.828,45

(RIBIFIS, 25.05.1898, pág 190)

La sociedad dispuso en el Puerto de Aguilas, de una vía tipo Decauville de 500 mm de ancho para el arrastre de vagonetas de mineral al muelle de Aguilas. En Abril de 1907 recibe autorización municipal para el tendido provisional de vías, autorización que es revocada en la sesión municipal del 24 de mayo de 1912. Suscrita en adelante a la ocupación de los terrenos ganados al mar en el puerto, donde se depositan los minerales procedentes de los cotos mineros de Lorca, Almendricos, Las Norias y Jaravía.

Ésta línea auxiliar fue tendida conjuntamente por la Compañía del Puerto de Aguilas- cuyo presidente fue   Roberto Robert, apoyado por los exportadores de mineral y las compañías mineras. Dando servicio hasta que por una R.O. de 14 de febrero de 1924, se prohibió por razones higiénicas, almacenar mineral en la explanada del puerto, concediendo tres meses para su retirada.

Las minas de Mazarrón, en 1924 produjeron 5.181 Tm de galena, pasando de los beneficios de 765.417 francos en 1923, a 1.394.406 francos en 1924 (Revista Minera, Tomo 76, año 1925, página 642 ). Aún así el 28 de abril de 1924, el Consejo de Administración fue autorizado  a aumentar el capital  de 7.500.000 francos  a 20.000.000 francos, emitiendo una primera serie de 20.000 títulos a 125 francos, pasado su capital en una primera fase a 10.000.000 francos. Ofreciendo las nuevas acciones a los primitivos accionistas  a 145 francos , a razón de una acción nueva por cada tres antiguas.

Por el puerto de Aguilas se embarcó  el mineral de las Minas de Lomos de Bas y de las piritas y galenas de la Sierra de Almagrera. Por la orden de 23 de julio de 1946 (BOE, 01.09.1946) Luis Figuera Silvela  recibió autorización para realizar obras de mejora  en el puerto de Aguilas, consistentes en la ampliación del talud exterior del dique, hasta un calado de 6 ml, fijando en 30 ml la zona  de servicio de los muelles. Debiendo depositar una fianza de 15.000 pts concediendo seis años para su ejecución. La subasta de las obras sobre una base de salida de 1.909.094,91 pts  quedó fijada para el  11 de noviembre de 1946. Al quedar desierta , se anunció nueva subasta para el 22 de enero de 1947 (BOE 03.12.1946).

El embarcadero o Muelle el Hornillo fue inaugurado el 18 de agosto de 1903 con una carga de mineral al vapor inglés Gretland. Dicho embarcadero estaba unido por una línea de 1207 ml con la estación de Aguilas, que a su vez formaba parte de la línea de Almendricos a Aguilas. Esta construcción , que se mantuvo en servicio hasta 1970, se concibió en 1887 en un primer proyecto que se consideró desproporcionado, redactando un segundo proyecto en el que se sustituía el embarcadero por un cargadero tipo Cantaliver, que igualmente se desechó por su escasa capacidad de carga. Hasta que en 1900 la “The Hornillo Cº Ltd” redactó el proyecto definitivo, que contemplaba un muelle de escollera , sobre el que se levantarían pilares metálicos , conformando una estructura elevada, con 16 tramos de pilares que sustentaban una banqueta para dos vias de entrada y una de salida. La banqueta estaba elevada sobre el nivel del mar y la conformaba un tablero de 37 tramos de 33 x 3,65 ml y 4 tramos de 10 ml . Siendo la longitud del embarcadero de 167 ml (Angel Luis Ramírez, Vía Libre, nº 462, marzo 2003)

La tracción se realizaba mediante locomotoras de vapor, de ancho ibérico, procedentes de la linea de Lorca Baza y Aguilas, para el trasiego de vagones al embarcadero del Hornillo, donde se llegaron a recibir hasta 7 trenes diarios desde las minas, se utilizaron ramas de tren, a partir de 1909 de 9 vagones, aumentando a partir de 1911 a 10 vagones, y posteriormente a 12 vagones que totalizaban 600 Tm. El tipo de vagón empleado, se fabricó en Pitsburg (EEUU) para 15 Tm de Tara y 35 de carga, desde donde se recibió una primera partida de 100 unidades, aumentando otras 25 unidades en 1911 y otras 25 en 1913. Respecto de la procedencia de estos vagones, existe una discrepancia manifestada por Francisco Martín Sánchez, que hace ciertas consideraciones sobre la posible procedencia de otra empresa americana, o bien de la inglesa”, Metropolitan Carriage Wagon and Finance Cº Ltd de Wednesbury”, en tanto que Gómez Martínez y Coves Navarro  se inclinan por la sociedad americana Hrust Nelson & Cº Ltd de Pittsburg.

La compañía inglesa antes del vencimiento del periodo de concesión hizo cesión al Ayuntamiento de Aguilas de sus derechos, al no cargo de los costos de reparación del puerto

Respecto de las actividades ferroviarias de la Compañía del Puerto de Aguilas (ver, Ferrocarril de Mazarrón al Puerto de Mazarrón), (ver, Ferrocarril de Herrerías á Palomares), (ver, Ferrocarril de Jaroso a la Garrucha)

Respecto de la compañía del puerto de Aguilas y para facilitar análisis sobre sus actividades empresariales en sus primeros años, detallaremos sus primeros balances expuestos en los anuncios de la Gaceta de Madrid:

Balance a: 31.12.1880 31.12.1883 31.12.1884 31.12.1885 31.12.1890 31.12.1891 31.12.1894
ACTIVO
expropiaciones 90.632,45 110.438,92 122.118,72 124.719,80 127.685,25 127.685,25 127.685,24
Obras ejecutadas 78.358,01 1.313.061,37 1.677.279,50 1.881.068,37 3.892.794,24 3.892.794,24 3.892.794,24
material 35.171,70 91.039,08 97.598,36 98.929,65 71.799,03
Fianzas en deposito 30.000,00 103.890,00 103.890,00 126.134,25
Gastos generales 20.850,11 187.893,33 125.425,58 154.553,43
Estudios de Ferrocarriles 55.166,86 308.196,93 308.196,93 308.196,93
caja 104.055,21 7.822,76
intereses 603.425,87 14.700
Obligaciones hipotecarias 2.000.000,00 2.000.000,00
Intereses de oligaciones
Obligaciones de la Cía 54.211,69
Obras de mejora 3.846,74 4.469,39
Perdidas y ganancias 54.211,69
reserva 40.419,21
Concesiones adquiridas 210.000,00
establecimiento 200.000,00
cartera 665.600,00
Total ACTIVO 414.194,34 2.035.350,48 2.434.509,09 3.297.028,55 6.074.691,18 6.118.957,13 6.994.870,67
PASIVO
capital 400.000,00 400.000,00 400.000,00 400.000,00 4.000.000,00 4.000.000,00 4.000.000,00
Ingresos puerto 12.700,38 163.114,60 188.427,52 224.287,73
Intereses fianzas 1.439,99 30.134,04 39.236,29 48.118,39
Venta valor f. 145.441,18 14.541,18 14.544,13
Cuenta corriente 1.145.197,38 1.788.962,01 2.612.018,25
Obligaciones Hipotecarias 2.000.000,00 2.000.000,00 2.210.000,00
recaudación 74.691,18 118.957,13 284.870,67
Obligaciones pendientes de pago 500.000,00
Total Pasivo 414.194,34 2.035.350,48 2.434.509,09 3.297.028,55 6.074.691,18 6.118.957,13 6.994.870,67

Otros balances , quedan reflejados en :

Balance a: 31.12.1906 31.12.1908 31.12.1912
ACTIVO
caja 68,63 1822 7.770,82
cartera 665.600,00 665.600,00 665.600,00
Establecimiento puerto 2.000.000,00 2.000.000,00 2.000.000,00
expropiaciones 127.685,25 127.685,25 127.685,25
Muelle del Hornillo 210.000,00 210.000,00 210.000,00
Obras realizadas 3.895.294,24 3.895.294,24 3.895.294,24
material 72.748,48 69.844,63 132.585,77
tráfico 17.474,58 18.743,87 17.369,51
conservación 22.641,76 37.087,23
deudores 2.930,94 5.461,73 2.459,02
Compañía del cargadero de mineral 10.459,71 2.187,68
Cuenta  Banco España 47.408,69
Total ACTIVO 7.014.464,02 7.047.778,88 7.140.448,21
PASIVO
Acciones 4.000.000,00 4.000.000,00 4.000.000,00
Obligaciones 1ª hipoteca 1.912.500,00 1.915.600,00 1.891.000,00
Obligaciones 2ª hipoteca 50.000,00 50.000,00 50.000,00
recaudación 1.021.954,02 1.075.278,88
Intereses s/ obligaciones 37.140,21
fianzas 250,00
acreedores 27.140,21
impuestos 922,00
Perdidas y ganancias (1911) 1.122.996,84
Perdidas y ganacias (1912) 10.205,52
Total PASIVO 7.014.464,02 7.047.778,88 7.140.448,21

La compañía de Aguilas amplió actividades en 1904, a las minas de la provincia de Jaén , enviando allí, con plenos poderes, a su ingeniero Francisco Poblet, quien arrendó el 5 de noviembre de 1904  la mina “San Daniel, con opción a compra. Esto le permitió situarse en el coto minero de La Carolina, al Este del grupo minero San Fernando (Revista Minera, tomo 55, año 1904, pág 486).

La crisis del plomo en 1907, supuso una bajada en la cotización que le supuso a la compañía una merma de ingresos del orden de 1.200.000 francos (Revista Minera  Tomo 60, año 1909,  página 306)

La Compañía de Aguilas transfirió sus propiedades mineras en La Carolina a la SMMP, su director Mayle y el subdirector Bourbon trasladaron a Madrid sus oficinas centrales, quedando al frente de las explotaciones de Pueblo Nuevo del Terrible, el subdirector Mr. Tarbouriech (Revista Minera,  Tomo 68, año 1917 , página 483).

Ferrocarriles de Vía Ancha, de Vía Estrecha, Cremalleras, Funiculares y Ferrocarriles Industriales


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