Instalación Ferroviaria y cable de Minas de Beires

Publicada el: 24 / Sep / 2019

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El coto de Beires situado en Sierra Nevada, disponía de menas con el 50% de hierro , distinguido por su calidad y abundancia. En 1980 se crea en París la “Societé Miniére de l’Espagne Meridional”, arrendando las concesiones de Beires en la década de 1890,  creando para su explotación la”Societé des Mines de Beires” operando bajo la dirección de Mr. Englesqueville  y su sub-dirección facultativa corrió a cargo de Mr. Disasen y Walter Mac-Lellan y Aldrich. ( tesis doctoral de Miguel A. Pérez de Perceval ,1988, no publicada ).

La primera demarcación minera de la que tenemos noticia se dio en Beires, para la mina de hierro en pago de aguaderos titulada Bogaraya a José Fernández Guevara ( Gaceta de Madrid, 22 de septiembre de 1838 ).

Minas de Beires,fotógrafo desconocido.

La “Societé des Mines de Beires” optó por sacar el material a través de un cable entre las concesiones con la Estación de Doña María-Ocaña, en la línea de Linares a Almería de Sur de España. La contrata del cable y su instalación, corrió a cargo de la  firma de Lyón (Francia) ” Teste , Moret y Cíe”, una vez instalado y probado no dió los resultados que se esperaban. Por lo que se tuvo que corregir la instalación, persistiendo los problemas; que finalmente llevó a cabo la casa”J . Poklig” de Colonia.

Sociedad de Minas de Beires, cargadero de Doña María, año 1909 – fotógrafo desconocido

El cable con una longitud 15.875 ml, dispuso de una capacidad muy limitada, no llegando a transportar 100.000 Tm/año, a las que se añadía la poca capacidad de las tolvas de descarga, precisando acumular materiales en la estación de Doña María , lo que obligaba a una segunda manipulación del mineral y su consiguiente encarecimiento en la década de 1920 de 60 a 80 céntimos por tonelada, elevando el traslado a 2 Pts/Tm (ibidem).

Un consorcio de propiedades mineras, que no llegó a constituirse como  sociedad , siguió la explotación bajo el epígrafe de ” Minas de Beires”

Debiendo cumplir por añadido un mínimo de extracción anual, que en el caso del grupo de “San Esteban” era de 14.400 Tm. esto unido a los costes de extracción, y al bajo precio conseguido en los mercados, hizo inviable la explotación, que fue transferida en 1907  a la sociedad “Soria Mining”, que completaba así su monopolio sobre los criaderos de hierro almerienses que vertían sus minerales en el ferrocarril Linares Almería, bajo la dirección de Walter Mac-Lellan y Aldrich, que , como sabemos  ocupó cargos de responsabilidad en la anterior sociedad la “Societé Miniére de l’Espagne Meridional” . Allí se ocupó principalmente de las minas “ganar tiempo” y ” probar fortuna”.

Walter Mac-Lellan y Aldrich, ingeniero de Minas de Beires ( La Voz de Almería, 28.04.2019)

La gestión de la nueva empresa tampoco fue acertada, como podemos ver en las críticas que le hacen diversos autores de la época. “Soria Mining” carecía de los medios financieros, para organizar  adecuadamente el laboreo, cediendo la extracción a “destajistas”, que cobraban 5 Pts/Tm puesta en la estación del cable.

La situación se agravó en torno a 1913 con el incremento de los cánones de arrendamiento que pasaron a ser de 1,62 pts., y con el establecimiento de mínimos de producción de algo más de 150.000 toneladas anuales (o la obligación de ingresar  268.000 pts a los propietarios de las concesiones si no se alcanzaban). Cantidad que no se podía lograr ya que el cable aéreo sólo tenía capacidad para transportar unas 100.000 Tm / año.

Esta circunstancia llevó a un intento de establecer un ferrocarril, redactando el proyecto de un ferrocarril “Estratégico”, cuya primera subasta se realizó en 1913 , coincidiendo con la firma de los nuevos arrendamientos.

Horacio Echevarrieta Maruri

La línea de este ferrocarril estratégico  situada cerca de Beires , solo requería un cable de poca longitud. Finalmente el “Estratégico” no se construyó y “Soria Mining” se vio atrapada entre los altos derechos de arrendamiento y la reducida capacidad del antiguo cable. Abandonando la explotación en 1921.

Rafael Casinello Barroeta, ing de minas

Posteriormente, la sociedad “Echevarrieta y Campbell” adquirió los derechos sobre el grupo, reiniciando la actividad en 1927 ya con nuevos cánones de arrendamiento. Confiando la dirección facultativa al ingeniero de minas Andrés Casinello Barrota ( Rafael Quirosa-Cheyrouze,1998 ). Actividad que suspendieron en 1931, siendo desmontado el cable en 1942.(tesis doctoral de Miguel A. Pérez de Perceval ,1988, no publicada ).  Recordemos que Echevarrieta y Campbell actuaron conjuntamente en al compra de la Parcocha Iron Ore, despues de su quiebra ( Pablo Díez Morlan  1996) y Horacio Echevarrieta fue un destacado empresario en múltiples empresas de todo tipo , entre ellas, las ferroviarias y en el Metropolitano de Barcelona.

Minas de Beires , fotógrafo desconocido

La producción entre 1890 y 1910  fue de 326.572,30 Tm de hierro ( Estadística Minera E.M.M.E), según los registros de transporte por ferrocarril entre 1914 y 1930 y  la E.M.M.E entre 1888  y 1914, fue la siguiente:

año Tm año Tm
1904 14.961,00 1914 15.559,00
1905 74.912,00 1915 50.156,00
1906 52.316,00 1916 87.351,00
1907 37.111,00 1917 63.011,00
1908 65.519,00 1918 51.376,00
1909 43.172,20 1919 34.863,00
1910 40.264,00 1920 33.937.00
1911 1921 18.305,00
1912 1922
1913 1923
1924 1.233,00
1925
1926
1927 23.685,00
1928 57.832,00
1929 90.313,00
1930 67.931,90

( cuadro tomado de la tesis doctoral de Miguel A. Pérez de Perceval ,1988, no publicada )

Hasta el arranque del cable y en la playa de vías de la mina y sus galerías, se dispuso de una red de vías Decauville, presumiblemente de 600 mm de galga, funcionando con tracción animal.

Ferrocarriles de Vía Ancha, de Vía Estrecha, Cremalleras, Funiculares y Ferrocarriles Industriales


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