Ferrocarril de la Compañía minera del Norte Africano

Publicada el: 28 / Mar / 2012

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La compañía del Norte Africano, se formó con un capital de 10.000.000 pts siendo presidida por Alfredo Massenet. Contaba con una línea de 28 Km establecida con el  ancho de 600 mm , funcionando con  tracción vapor , situada en la parte oriental del protectorado de Marruecos , junto a  Melilla dedicada a la explotación de la minería del plomo en el monte Afra. La línea unía el coto minero con el puerto de Melilla. Su concesión data del 18 de mayo de 1910. Intuimos que se construyó el ferrocarril aún antes de que se le diera la concesión administrativa, puesto que en la memoria de la memoria del Consejo de Administración a la Junta General de Accionistas referida al año 1908, se indicó que quedaron interrumpidos los trabajos del ferrocarril, aún con la explanación  concluida en junio de 1908 en 20 Kms, estando en poder de la compañía el material móvil al completo.

Depositos de mineral, foro : Semanario La Esfera, año 1916

Depositos de mineral, foto : Semanario La Esfera, año 1916

Las investigaciones del mineral de plomo del Monte Abra habían concluido satisfactoriamente. En enero de 1910 el ferrocarril estaba concluido hasta Nador y antes del final de aquel año, quedaría la línea completa. En el balance y dentro de su activo el ferrocarril estaba valorado en 825.699 pesetas (Revista Minera, Tomo 61, año 1910, página 5 )

La “Compañía minera  Norte Africano” (CNA)  fue fundada el 21 de agosto de 1907   ante el notario Francisco Noragas y Tejera con capital francés y domicilio social en Madrid, quedando constituido su primer Consejo de Administración, presidido por Alfredo Massenet , acompañado de José Sánchez Guerra, León Cocagne, el Duque de Tetuán, Alejandro Berthier de Wagram y Edmundo Philippar, asistidos por la dirección técnica a cargo del ingeniero Luis García-Alix

Alfredo Massenet y Cavann, Presidente del Consejo de Administracion

Alfredo Massenet y Cavanna, Presidente del Consejo de Administracion, foto : Semanario La Esfera, año 1916

La sociedad encargó el proyecto de línea entre Melilla y el Afra, al ingeniero de caminos canales y puertos  Manuel Becerra Hernández , quien rechazó- por motivos patrióticos- la redacción del mismo. El propio  Manuel Becerra, tuvo en su poder una concesión de ferrocarril  desde el Mercado de Melilla hasta la Posada del Cabo, cercana a la actual frontera marroquí de Beni-Enzar, que posteriormente cedió gratuitamente a la Junta de Obras del Puerto de Melilla.

La línea  tuvo su punto de partida de las afueras de Melilla, a 300 ml del barrio del Hipódromo, quedando establecida parte de ella en 1909 hasta la primera caseta del Ferrocarril de la “Compañía española de Minas del Rif” (CEMR) transcurriendo paralela a la del ferrocarril de Minas del Rif, al no contar con proyecto para su establecimiento, su construcción adoleció de desagües y alienaciones correctas , siendo motivo durante su explotación de continuos accidentes y descarrilos. Por su ancho de 600 mm era conocido en Melilla como “El Tren Chico”.  En 1909 tras el primer ataque de las tropas rifeñas a las instalaciones del ferrocarril, este solo llegó a la llamada segunda caseta  explotando únicamente sus primeros cinco kilómetros, en un trazado paralelo al ferrocarril de la CEMR hasta Nador. A partir de octubre de 1909 se prosiguieron las obras avanzando junto a la Mar Chica evitando la estibaciones del Gurugú, atravesando el arroyo de Sidi-Musa hasta Nador hasta alcanzar las llamadas “Minas Francesas” en una extensión total cercana a los 19 kilómetros. Desde este punto se alcanzó una vez pacificada la azona , el principal punto de explotación minera en el Monte Afra. Donde se extraía mineral de hierro, de plomo y de zinc. ( Ver, Ferrocarril de la Compañía española de Minas del Rif)

plano de lineas

plano de lineas Dibujo : Pedro Pintado Quintana

El consejo de la sociedad en 1910 lo integraban :

Presidente Alfredo Massenet
Delegado Antonio García Alix
Vicepresidente León Cocagne
Administrador Alejandro Besthier de Wegram

Realizaron servicios en su ferrocarril para el ejercito español cuyos servicios importaron 259.919 pesetas. El conflicto diplomático  del mes de abril, impidió la realización del laboreo en las minas dl Monte Afra, dedicando sus actividades a la instalación del ferrocarril  hasta las minas. No obstante no disponer de datos de lo que aquel criadero podría dar de si. Esta sociedad apoyada por Francia , trató de posicionarse en la propiedad de las minas de hierro de la “ Compañía Española de Minas del Rif”, consiguiendo finalmente un 15 % de los productos del mineral embarcado. En el balance cerrado el 31 de diciembre de 1909, el ferrocarril estaba valorado en 1.51.643,37 pts ( Revista Minera  Tomo 61, año 1910, Páginas 380/381 )

Garcia Alix, Gerente y director técnico de la compañía

Garcia Alix, Gerente y director técnico de la compañía, foto : Semanario La Esfera, año 1916

En la memoria de la compañía del año 1913 (Revista Minera Tomo 63 , pag 256) se detalla la inversión de 9 kms  entre Afra y Zoco El Jemis, tramo qu se llevaba ejecutado hasta aquella fecha, con una inversión reflejada  en el balance de 31 de diciembre de 1912   de 1.664.694, 38 pts, reflejando en el mismo balance  444.962,25 pts destinadas a material móvil y 72.769,70 destinados a la vía del puerto de Melilla

La deficiente infraestructura de vía, carente de desagües y de pendientes de salida de agua de lluvia, provocaron corrimientos y un inestable asiento a la vía . Esta última montada con carril de 26 kg/ml.

La concesión por parte de Bu Hamara de los mismos terrenos para  la explotación minera a la CEMR y a la CNA dio pié a enfrentamientos entre ambas compañías, concediendo la comisión arbitral  un permiso provisional a la CNA el 27 de junio de 1914, que fue definitivo en 1920. La salida de mineral a través de aquella línea y el establecimiento de un ramal de 600 mm  y 1.244 ml , desde su estación en Melilla hasta el puerto ,por acuerdo de los ministerios de Fomento y de la Guerra bajo la tutela de la Junta de Fomento de Melilla con un presupuesto de 56.118,79 pesetas. Permitió la entrada de minerales que transportó por aquella línea además de los propios los de las compañías Setolazar y la Alicantina.

La compañía  del Norte Africano, disponia de un deficiente sistema de embarque, sin istalaciones propias en el puerto de Melilla,  hasta que por la R.O. de 2 de mayo de 1916  fue autofrizada a convertir en muelle de atraque, una parte de la segunda prolongación del  muellke de abrigo del puerto de Melilla, con la condición de que la Junta del Puerto de Melilla , seguiría percibiendo los canones de embarque establecidos para el ferrocarril. Embarcando en 1916  55.875.283 Tm  de mineral de plomo , hierro y calamina (ROP 24.05.1917).

El convenio de 28 de Noviembre de 1918 entre la CEMR y la CNA  permitió a la CEMR adquirir la línea de 600 mm de la CNA entre Melilla y Jemis, recibida por la CEMR el 1 de enero de 1919. Circunstancia que le permitió transportar bajo contrato los minerales  de la CNA, de la Compañía Setolazar y los de La Alicantina, ejerciendo sobre los transportes de mineral al puerto de Melilla un verdadero monopolio de facto.

Monte Afra, castillete de uno de los pozos en explotación de plomo,

Monte Afra, castillete de uno de los pozos en explotación de plomo, foto : Semanario La Esfera, año 1916

Al adquirir aquella línea, procedió a levantar la banqueta de la de 600 mm de la CNA, implantado un tercer carril sobre la línea de la CEMR. Desde  el kilómetro 19,624 entre Nador y Segugan  partia un ramal al Afra para dar salida al mineral de la CNA, Setolazar y la Alicantina..

La compañía minera de Sierra Almagrera tenia derechos preferentes sobre las acciones de Nort6e africano, llegando a ofrecerlas a la “Compagnie Miniere de l´Afrique du Nord” (Revista Minera, tomo 77, año 1926, página 571 ). El filón de la CNA agotado prematuramente  pasó a ser explotado por la “Cía. European North African Mines Ltd” que explotó el mineral de plomo hasta 1932.

Material móvil:

Locomotoras de vapor:

nombre Fabricante Rodaje Nº fábrica año Ancho
Couillet 0-2-0-T 600 mm
Orenstein & Koppel 0-2-0-T 3546 1909 600 mm
11 « Youksen I » Orenstein & Koppel 0-4-0-T 600 mm
12 « Youksen II Orenstein & Koppel 0-4-0-T 600 mm
« Afra I “ Orenstein & Koppel 0-4-0 2642 1912 600 mm
« Afra II » Orenstein & Koppel 0-4-0 2643 1912 600 mm
Henschel 0-4-0-T 21235 1928 600 mm
Henschel 0-4-0-T 21236 1928 600 mm

El material remolcado se componía de vagonetas de dos ejes, cuatro vagones de bogies construidos sobre la transformación de dos pares de vagonetas por vagón y dos jardineras de viajeros, con 24 plazas de capacidad cada una de ellas.

Productos de la explotación :

año viajeros Mercancias Kg Ingresos pts Gastos pts Coef explot %
1910 (a) 24.002 1.197.279 75.776,80
1911 (a) 101.107 6.221.906 107.849,50
1912 (a) 79.118 14.977.679 166.474,70
1915 (c) 7.312 1.300.967
1916 (c) 1.224.840
1920 (b) 16.900.000
1921 (b) 20.600.000
1922 (b) 8.880.000
1923 (b) 6.950.000

Cargados en el puerto de Melilla, por las compañías Alicantina y Sociedad Minera de Setolazar,que utilizaban los servicios de transporte de este ferrocarril:

Año TM expedidas por la Alicantina Tm expedidas por Setolazar
1915 (b) 13.602 3.850
1916 (b) 51.721 22.459
1917 (b) 33.169 45.181
1918 (b) 5.507 61.606
1919 (b) 44.597 55.200
1920 (b) 42.77 57.211
1921 (b) 24.607 4.775
1922 (b) 13.885 48.107
1923 (b) 35.200

(a)   datos de memoria de la compañía detallado en la Revista Minera Tomo 63 año 1913 pág 266

(b)   datos de la Revista Minera , año 1924, tomo 75, pag 177, , referidos únicamente a los embarcados en el puerto de Melilla

(c)   datos consignados en la Gaceta de los Caminos de Hierro 08.01.1919

Ferrocarriles de Vía Ancha, de Vía Estrecha, Cremalleras, Funiculares y Ferrocarriles Industriales


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